Są to obiegi w których przepływ ciepła realizowany jest od dolnego źródła do górnego źródła ciepła na skutek dostarczonej pracy. Obiegi lewo-bieżne związane są z pompami ciepła oraz obiegami chłodniczymi. Najczęściej w obiegach lewo bieżnych spotykane są sprężarki jako układy napędowe. W obiegach sprężarkowych w zależności od zastosowanego czynnika roboczego możemy napotkać obszar pary przegrzanej na dolocie do skraplacza obiegu chłodniczego. Obszar ten charakteryzuje się wysoką temperaturą – w zależności od parametrów eksploatacyjnych sprężarki może to być temperatura nawet powyżej 100 oC.